Hôtels, spécialisation et compétitivité

Les hôtels du segment familial semblent aller plus loin dans leur processus de spécialisation, en créant des hôtels pour enfants. Toujours plus spécialisés, avec des services orientés sur l’animation, le divertissement et même l’apprentissage des petits, les hôtels pour enfants ont de plus en plus la côte aux yeux des parents. Ce type d’hôtels incluent évidemment des espaces et services pour adultes, permettant une plus grande indépendance que dans les hôtels pour familles traditionnels.

L’idée est née d’un constat évident de redonner un élan à la compétitivité du secteur hôtelier, en perte de croissance depuis quelques années aussi bien pour les hôtels de plage que pour les hôtels urbains. Or, grâce à une spécialisation plus poussée, les hébergements (depuis les petits hôtels aux grands complexes et resorts), ont constaté une hausse de leurs bénéfices. Cibler une catégorie stricte de voyageurs serait donc plus efficace que de viser un large public.

Pour gagner en compétitivité dans un secteur aussi développé, où il est difficile d’innover et d’apporter de nouvelles choses, les grandes chaînes se sont dirigées vers la création d’espaces toujours plus adaptés à un modèle de voyageurs bien déterminé. Dans le cas des hôtels pour les couples qui voyagent avec leurs enfants, la tendance est clairement de concentrer les efforts sur les services pour enfants. Hôtels avec piscines et jeux aquatiques, moniteurs spécialisés et miniclubs différents selon l’âge, régime Tout Inclus pour enfants avec espaces pour adultes…

Dans ce contexte, les grands perdants sont les hôtels qui optent pour une stratégie plus vaste: spa, gastronomie, animations… Lorsque les familles et les couples partagent les mêmes espaces et services, il est évident que tout le monde ne sera pas satisfait des services proposés, puisqu’ils ne peuvent être adaptés à tous. La chaîne Olé Hotels donne un exemple parfait du resort de plage Tout Inclus qui a su prendre le virage de la spécialisation en rénovant son portfolio avec des hôtels spécialisés pour les enfants: Galeón Ibiza, Tropical Tenerife et Olivina Lanzarote pour citer quelques exemples.

Ce ne sont pas des hôtels haut de gamme, mais le fait de se spécialiser leur a permi d’augmenter leurs tarifs en accord avec le niveau de spécialisation. Les prix se justifient par le fait de répondre exactement à un type de demande, de séjourner dans un hôtel qui vous propose les services que vous attendez et que vous espérez. De fait, les prix sont plus élevés, mais les voyageurs repartent réellement satisfaits de leur séjour.

Sur le segment des hôtels pour enfants, la spécialisation a aussi bien fonctionné que pour les hôtels Adults Only. Les hôtels réservés aux adultes ont longtemps été critiqués, montrant du doigt les couples mécontents d’une atmosphère bruyante et agitée… Mais quoi de mieux qu’un hôtel pour adultes pour répondre aux besoins spécifiques d’un couples sans enfants en vacances? Le concept de spécialisation semble simple mais il exige de grands sacrifices et investissements que les complexes hôteliers ne sont pas tous près à faire ou n’ont pas tous les possibilités de le faire.

Les hôtels urbains à Madrid et Barcelone, par exemple, ont quelques difficultés à appliquer ce concept. Se spécialiser dans la catégorie business ou famille par exemple représente pour ces établissements non seulement un investissement à risque puisqu’il suppose de renoncer à toute une catégorie de voyageurs, mais aussi un enjeu en termes d’espace qui dans ce type d’hôtel sont limités. Mais les hôtels urbains ont-ils vraiment besoin de se lancer dans un processus de spécialisation? Après tout, les voyageurs urbains, avec ou sans enfants, recherchent un hôtel où se détendre et se reposer après une journée de visite ou de travail, et non un hôtel où passer des journées entières. C’est une perspective très différente aux hôtels de plage par exemple.

Cependant, il y a des chaînes hôtelières qui ont misé sur “l’entre-deux”. Petit Palace, sans se spécialiser sur le segment famille/enfants, a créé dans certains de ces hôtels dans le centre de Madrid des espaces spécialement conçus pour les voyageurs avec enfants: des chambres avec lits superposés sur la Gran Vía, des chambres communicantes, mais aussi ordinateurs, jeux, connexion à Internet, iPas, jeux-vidéos, cadeaux de bienvenue, petits-déjeuners spéciaux pour les enfants…